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寻找定远舰:面海而兴、背海而亡

2019-08-21 10:51:20 来源: 新华网 举报
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定远舰以其不平凡的生涯,昭示着巩固国家海权的重要,阐述着面海而兴、背海而亡的历史真谛,成为中华民族走向海洋强国航程中的一座独特的航标。

2019年,甲午战争爆发125周年。

山东威海刘公岛东村外,一场水下考古正在进行。史料记载,这里是北洋旗舰定远舰坐沉水域。

万里之外,在定远舰的出生地德国,新华社记者辗转找寻史料档案,希望有助于拨开历史的迷雾,寻找到更多有关那段蒸汽铁甲时代的线索和故事。

卷边图纸上的亚洲巨舰

定远舰是清政府在1881年签署合同、由德国伏尔铿造船厂制造的一等铁甲舰,排水量7355吨,最高航速14.5节,1885年回国入役,编作清政府北洋水师旗舰,号称“亚洲第一巨舰”。

然而,1895年,北洋水师在甲午海战中全军覆没,包括定远舰在内的多艘军舰沉于威海湾内。

打造定远舰的伏尔铿船厂位于19世纪末的德国城市斯德丁。经历两次世界大战,斯德丁划归波兰,现名什切青。昔日的船厂也经历多次拆分、重组,资料散逸多处。

经多方打听,记者在已故德国收藏家彼得·塔姆的私人图书馆馆藏资料中找到一些珍贵线索。私人图书馆藏身于汉堡海事博物馆内,馆内万签插架,侧身行走都略觉逼仄。

塔姆原是德国《汉堡晚报》一名跑海事口的记者,后来成为出版业巨头阿克塞尔·施普林格集团的董事会主席。他对船政史料、舰船模型有着狂热兴趣。

图书馆馆员盖里特·门策尔展开两张泛黄卷边的旧图纸。图纸正上方用德文花体字写着“中国装甲巡洋舰定远”,右上方写着“海军枢密顾问报告附件,迪特里希15/6 83”。

德国汉学家、历史学家培高德辨认,这是定远舰建造完工后,德意志帝国海军枢密顾问阿尔弗雷德·迪特里希得到的两张复制图纸。

史料记载,迪特里希在1879年至1898年间是德国海军舰船建造工作的总负责人。

俾斯麦的批示与红色请柬

培高德说,德意志帝国首相俾斯麦曾就造舰一事作出“重要批示”,强调要做好这一军火大单,展现工业实力。

“从某种角度来说,德国出售给清政府的是新品,也是试验品。这也是甲午海战中欧陆多国都派出观察员仔细查看战况的原因。”图书馆馆员门策尔说。

他说,十九世纪末二十世纪初是海军技术战术迅猛发展的时代。定远舰及其同级姊妹舰镇远舰均参考了德国“萨克森”级装甲巡洋舰和英国“英弗莱息白”的防护形式和主炮布置方法,那时属于最新设计。

记者在彼得·塔姆私人图书馆找到一个纸盒,上面写着“舰长约翰纳斯·梅勒未展出的私人物品”。史料记载,定远舰及其姊妹舰镇远舰完工后,按中德两国间的合同,由德国人驾驶回中国交付,梅勒是镇远舰的回程舰长。

纸盒内有一个皮质夹子。夹子右侧有“万寿圣节”“文武百官俱穿朝服”的字样。夹子内有红色请柬若干。其中一张写有“谨詹初七日准午刻春茗候”“席设本船便章恕速”等字样。

熟悉清史的中国国家博物馆馆员李琮认为,从皮夹子和请柬的时间及内容推断,是定远、镇远两舰1885年回国泊驻大沽口后,恰逢慈禧太后寿辰,北洋水师官兵邀请德方人员参加一场船上的招待会。

相隔130多年,皮质夹子颜色油亮、内衬靓丽,大红色请柬虽有水迹污损,字迹依旧铁画银钩……

寻找历史为了勿忘“定远”

定远舰当年的雄姿,今天的人们仍可领略。

在山东威海湾,停靠着一艘定远纪念舰。纪念舰按定远舰原貌1:1复制,外观与原舰完全相同,舰上各种武器装备齐全逼真。定远纪念舰讲解员鲁姗姗介绍,舰上有4门由德国克虏伯公司生产的主炮,装配在军舰两侧,成斜对角式布局,口径305毫米,可240度旋转。每门炮重35吨,射程7800米,是北洋海军装备的最大口径火炮。舰艏舰尾各装备一门副炮,口径150毫米,每门炮重4.77吨,有效射程11000米。

黄海海战中,定远舰火炮曾多次命中敌舰,纷飞弹片还击中了日军赤城舰舰长坂元八郎太的头部,令其当场毙命……

今年7月20日,国家文物局水下文化遗产保护中心、山东省水下考古研究中心、中国甲午战争博物院和威海市博物馆联合启动“2019·山东威海湾甲午沉舰遗址第一期调查项目”,为期60天。

调查项目队长周春水说,威海湾水下遗址调查工作2017年开始,2018年在刘公岛东村外锁定一处沉舰遗址,发现钢板、木船板、煤块、毛瑟枪子弹、开花弹引信等一批沉舰遗物,推测来自定远舰。

他介绍,此次将对沉舰遗址进行抽沙揭露,对暴露的沉舰舰体按照考古操作规程和标准开展测绘、影像、文字记录等水下考古工作,力争找到标志性证物。

今天,在定远纪念舰上,有一个关于定远舰历史的展览。展览结尾有一段题为《勿忘“定远”》的总结词:“定远舰以其不平凡的生涯,昭示着巩固国家海权的重要,阐述着面海而兴、背海而亡的历史真谛,成为中华民族走向海洋强国航程中的一座独特的航标。”

全枝 本文来源:新华网 作者:唐志强、张远 责任编辑:全枝_NBJS8928
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